As Your Student Prepares for Senior Life (Korean)

 

친애하는 2020 클래스(2020년 졸업 예정) 학생 가족 여러분께

4학년을 앞두고 여러 가지 일로 바쁜 사랑하는 자녀와 소중한 시간을 함께하며 좋은 여름을 보내고 계시기를 바랍니다. 많은 학부모님들은 벌써 대학 생활의 마지막 해가 도달했나 하실 겁니다. 학생들이 성장하며 커다란 변화를 겪는 가운데 세월이 화살처럼 빨리 지나갑니다.  소중한 자녀가 Williams에서의 마지막 해를 맞이하는 가운데, 오늘 몇 가지 생각을 담은 서신을 작성합니다. 가족 여러분께 도움이 되었으면 하는 바람입니다.

졸업반은 대부분의 학생에게 현재와 미래가 복잡하게 교차되는 해입니다. 학생들은 인생의 다음 단계인 대학 졸업 후 진로를 고민하며 다가올 미래에 시선을 고정하는 경향이 있습니다. 4학년 학생들이 가장 흔히 하기 쉬운 오해 중 하나는 남은 인생에서 무엇을 하고 싶은지를 먼저 파악한 다음 이에 따라 직업이나 대학원 프로그램을 선택해야 한다고 생각하는 것입니다. 물론 몇몇 학생의 경우 열정을 느끼는 분야가 너무도 분명하기 때문에 졸업 후 궁극적으로 평생의 경력을 쌓을 분야로 진출하기도 합니다. 하지만 대부분의 졸업생들은 졸업 후 훨씬 폭넓게 펼쳐지는 진로를 따라가게 됩니다. 모든 전공의 학생들이 다양한 분야에서 탁월한 경력을 쌓을 수 있다는 것을 기억하는 것도 좋습니다. Williams 졸업생의 커리어를 전공별로 추적한 멋진 데이터를 여기에서 확인하실 수 있습니다. 학생들이 동문에게 직접 연락함으로써, Williams 졸업 이후의 삶에 대해 더 많이 배우고 인생의 다음 단계를 위한 유용한 커리어 조언을 구할 것을 권합니다. 제가 졸업반 학생의 학부모님께 드리는 일반적인 조언은 시작하기에 너무 늦은 시간이란 없으며, 진로 상담 교직원과의 면담은 졸업 후 진로 선택 결정에 있어 큰 도움이 될 수 있다는 사실입니다. 학생이 ’68 진로 상담 센터(68 Career for Exploration Center)’의 친절한 직원들과 만날 기회를 아직 갖지 못했다면, 이번 가을 학기야말로 면담 약속을 잡을 적기입니다.

학생들이 Williams 졸업 이후의 삶에만 시선을 집중하느라, 때때로 Williams에서의 학창생활이 아직 1/4이나 남았다는 사실을 잊기 쉽습니다. 저는 종종 4학년 학생들에게 처음 입학했을 당시의 희망을 되새겨보라고 격려합니다. 학생이 철학 수업을 듣고 싶어했나요? 베이킹이나 댄스 또는 카약 타기를 배우거나 외국어를 배웠나요? 다른 대륙에서 온 친구를 사귀었나요? 학생들이 희망 목록에 남아있는 것에 대해 생각하고 우선순위가 높은 일들에 매진하도록 격려하는 것이 좋습니다. 오는 9월 7일로 예정된 Williams Convocation(졸업식 기념 행사)에서는 4학년생들이 사회에 크게 기여한 동창들의 이야기를 들으며, 이러한 중요한 질문을 깊이 생각해볼 기회를 갖게 됩니다. 지난해  85년도 졸업생이자 PARA Music 그룹의 셰릴 로빈슨 조이너(Cheryl C. Robinson Joyner) 회장의 졸업식 연설은 정말 인상 깊었습니다.

학문적으로 올해는 많은 학생들이 원문 자료를 읽고, 실험하며, 새로운 지식을 창출하는 등 독립적인 작업을 수행하게 됩니다. 마지막 해 졸업 논문을 쓰든 그렇지 않든, 학생들은 남들이 아직 다루지 않는 새로운 학문적 연구 과제를 풀기 위해 씨름할 것입니다. 이런 유형의 독립적인 일은 도전적이며 보람됩니다. 올해는 4학년 자녀와 통화하며 좀 더 힘내라고 격려하는 일이 많을 것입니다. 대학 1학년 때와 거의 비슷할 수준으로 말입니다. 자녀가 말로 직접 고마움을 표시하든 그렇지 않든, 속으로는 가족의 따뜻한 지원을 매우 감사하게 여길 것입니다.

마지막으로 캠퍼스 밖의 생활에 대한 조언을 드립니다. 4학년이 되면 학생 다섯 중 한 명은 다른 학생과 함께 기숙사가 아닌 캠퍼스 외부의 아파트에서 생활합니다. 즉, 거의 모든 4학년 학생들은 캠퍼스 외부에 사는 친구가 있으며, 종종 이러한 아파트는 친구들 사이에 모임의 중심이 되곤 합니다. 본교에서는 캠퍼스 밖으로 주거지를 옮기는 학생들에게 Williamstown 지역사회의 구성원으로서 갖는 권리와 의무에 관해 알려주고 있는데, 학생들은 때로 외부 생활이 학내와 얼마나 다른지에 대해 놀라고는 합니다. 4학년 학생이 캠퍼스 밖에서 살든 그렇지 않든 상관 없이, 이 문제는 논의할 필요가 있습니다. (결국, 1년 이내 4학년들은 캠퍼스를 떠나게 될 테니까요!) 만일 캠퍼스 밖에서 문제가 발생할 경우, 지역 내 어디로 도움을 청해야 하는지를 알고 있는지 물어봐도 좋을 것입니다. 만일 임대를 한 경우라면, 학생이 임차인으로서 부담하게 되는 책임을 이해하고 있나요? 본인의 행동뿐만이 손님으로 찾아온 친구들의 행동으로 일어난 일까지 말입니다. 연장자나 어린 자녀가 있는 이웃과의 적절한 의사 소통 방식에 대해 깊이 있게 고려했을까요?  울타리 안의 캠퍼스 공동체에서 벗어나 졸업 후 삶을 준비하는 이러한 단계는 많은 학생들에게 유용한 기회입니다. 무엇보다 학생들이 새로운 출발을 준비하는 데 있어 부모님의 조언이 큰 도움이 될 것입니다.

오늘 본 서신을 통해 전해드린 생각들이 학생과 가족분들께 유용할 수 있기를 바랍니다. 언제나 그렇듯이 families.williams.edu사이트의 자주 묻는 질문에는 풍부한 정보와 궁금점에 대한 답변이 소개되어 있습니다. 또는 필요한 것을 이곳에 찾지 못한다면 저희에게 연락하십시오.

좋은 가을을 맞이하시길 소망하며, 졸업식에서 학생 가족분을 만나뵙기를 기대합니다. 졸업식에서 자랑스러운 학생들의 이름을 호명하고, 졸업생들이 당당하게 강단을 걸어 나오는 것은 보는 것은 제게 큰 영광이며 기쁨이 될 것입니다.

감사합니다.

Marlene Sandstrom 학장과 Hales 심리학 교수